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ASÍ ES EL AIRBAG LATERAL EXTERIOR PARA EL COCHE

ZF una de las empresas de la industria automovilística más importantes del mundo, ha desarrollado un innovador airbag lateral exterior para los coches y tras diez años trabajando en esta tecnología, ya está lista para ser instalada en los nuevos vehículos.

El grupo alemán ZF asegura que este airbag lateral exterior promete reducir la gravedad de los impactos en una colisión perpendicular en un 40% gracias a su capacidad de absorción de energías, además de reducir en un 30% la penetración del vehículo que impacta en la cabina de los pasajeros. Si se trata de una colisión muy fuerte y el coche acaba alcanzando a los pasajeros, las lesiones se reducen entre un 20 y un 30%. Es decir, con este sistema se reducen las lesiones fatales y se consigue rebajar la gravedad de los daños en impactos de menor velocidad.

Se trata de un sistema de seguridad pasiva que es especialmente importante en coches pequeños, donde los ocupantes disponen de menor espacio interior y están sentados más cerca de la carrocería del coche. Por lo que ante un golpe lateral, un coche con airbag exterior como el que nos presenta ZF, puede marcar la diferencia entre un herido leve y uno grave.

¿Cómo funciona este airbag lateral externo para el coche?

Se trata de un airbag de idénticas características que los que tenemos instalados en el interior de cualquier coche, pero en este caso, los airbag se colocan en los laterales del vehículo, bajo las puertas.

Es un sistema muy sencillo que se activa por medio de unos sensores colocados por el coche que analizan el entorno y son los encargados de desplegar el airbag de forma instantánea (150 milisegundos).

Se utilizan 3 tipos de sensores:

  • Un radar que detecta distancias y objetos que se aproximan al coche
  • Cámaras que identifican el tipo de objetos, pues no es lo mismo el impacto que se obtiene contra una bicicleta que contra una furgoneta.
  • Sensor LIDAR. Este sensor emite unas ondas de luz que crean una imagen 3D de los objetos que están alrededor del coche.

Con estos sensores, el software es capaz de detectar el impacto de forma inminente y detonar el airbag lateral exterior para minimizar las consecuencias.

Es un desarrollo que se encuentra en una fase inicial. Ya ha sido testeado y está en funcionamiento, ¿Lo difícil? Convencer a los fabricantes de vehículos que lo incorporen en sus nuevos diseños.

A pesar que los directivos están convencidos de su efectividad, es una situación compleja puesto que la inserción de estos airbags supone casi rediseñar el coche por completo para integrar todos los sensores con los que trabaja este tipo de airbags exteriores. Además, es un sistema que debido a su gran volumen necesita inflarse hasta 5 veces más rápido que un airbag convencional y que necesita  adecuarse a las diferentes carrocerías en función de su superficie lateral. Por el contrario, ZF resalta como ventaja para impulsar su implantación, que los sensores que se utiliza en esta nueva tecnología tienen usos adicionales, pues se pueden utilizar a su vez como cámaras de ayuda para aparcar, para avisar al conductor de su cercanía al bordillo o a otro vehículo.

Si todo avanza según lo esperado y alguna marca lo aprueba, podríamos verlo en los vehículos nuevos en unos dos años.

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HELP FLASH, la luz que sustituirá a los triángulos de emergencia

La Dirección General de Tráfico (DGT) se está planteando modificar el reglamento y cambiar el uso de triángulos de emergencia por destellos luminosos que proporcionan una mayor visibilidad.

Por el momento, se trata de una medida que se encuentra recogida en el borrador del Reglamento de Auxilio en Carretera y que está pendiente de aprobación, pero es muy probable que salga adelante.

Hoy en día, la ley nos obliga al uso de triángulos de emergencia y de un chaleco de emergencia cuando sufrimos una avería o un accidente que nos obliga a detener el vehículo en la calzada. La colocación de estos triángulos avisa al resto de conductores con suficiente antelación para que puedan ejecutar cualquier tipo de maniobra necesaria.

El problema surge, según la DGT, que en el momento en que el conductor debe bajarse del coche para colocar los triángulos a la distancia correspondiente (50 metros) y señalizar la avería o accidente, quedando desprotegido. Es precisamente por esto por lo que la DGT se plantea modificar el reglamento y sustituir los triángulos por la luz de emergencia.

El nuevo sistema que se quiere implantar se instalará en el techo del coche sin necesidad de bajarse de él. Consiste en un sistema de luces automáticas, similares a las de los vehículos camuflados de la policía y que no cuestan más de 30 euros denominada “Help Fash”

Se trata de una linterna esférica que emite luz en todas las direcciones con un soporte magnético para adherirse a la carrocería del coche y que tiene varias funciones diferenciadas: Luz de emergencia, baliza destellante y linterna al mismo tiempo.

  1. Destellos de luz naranja para alertar de la presencia de vehículo detenido. Emite una luz muy llamativa, pues se trata de una luz LED que da destellos muy rápidos que pueden verse a 1 kilómetro de distancia en un ángulo de 360 grados. Se activa una vez que su superficie magnética toma contacto con la carrocería del coche.
  2. Linterna de luz blanca para iluminar en caso de que tengamos que cambiar una rueda, por ejemplo. Esta nos permitiría ver los tornillos fácilmente y dejándonos las manos libres gracias a su agarre magnético.

Tenemos que resaltar que esta luz es mucho más eficaz por la noche o en condiciones de poca luminosidad, que por el día, donde se es más visible con los intermitentes de emergencia del coche que con “Help Flash”.

Además, destacamos que funciona con pilas, por lo que no dependerá de la electricidad de tu coche para estar protegido. 

Atento, porque aunque a día de hoy, señales luminosas como “Help Flash” están homologadas, no sustituyen a los intermitentes de emergencia del coche (warning), a los triángulos ni al chaleco reflectante. Por le momento se trata de un complemento más que se puede utilizar de manera opcional y compartida con los triángulos.

La intención de la DGT es que en los próximos 6 años la señal luminosa sustituya a los triángulos con el objetivo de reducir el número de victimas por atropello en carretera.

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VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL USO DE PLÁSTICOS EN LOS AUTOMÓVILES

El plástico está muy presente en todos nuestros vehículos. Nos solemos quejar con bastante frecuencia que los coches actuales se abollan y arrugan fácilmente con el mínimo toque o roce, dando esa sensación de baja calidad o que la protección que nos ofrecen es mínima… ¿Es todo esto cierto? ¿Contamos con menos seguridad por usar materiales de plástico en la fabricación de los automóviles?

VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL PLÁSTICO EN EL COCHE

Empecemos por enmarcar las principales ventajas e inconvenientes de usar plástico en los coches.

Inconvenientes:

  • Menos adherencia con ciertas pinturas
  • Mayor sensibilidad frente a disolventes
  • Es un material más blando aunque no tiene por qué suponer un inconveniente al 100%, como os contaremos más adelante.

Ventajas:

  • Cuenta con muchas propiedades que abren un gran abanico de posibilidades de diseño y personalización de vehículos
  • Se adapta fácilmente a distintas formas y posiciones
  • Se puede pintar y reparar con facilidad
  • El plástico es más resistente a la humedad y no se oxida.
  • Reduce el ruido del vehículo
  • Es un material reciclable, lo que es una de las ventajas más importantes, porque le medioambiente ha agradecido considerablemente que los vehículos incluyan plástico, y no sólo por tema reciclaje. Al tratarse de un material sintético reduce mucho el peso de los vehículos, lo que ha permitido reducir las motorizaciones y por tanto, las emisiones contaminantes. Sin plástico no se cumplirían los límites marcados por Europa en cuanto a emisiones de CO2 permitidas.
  • Reduce el peso del coche. Actualmente pesan entre 100 y 150 kg, mientras que si fueran de metal el peso aumentaría hasta los 300-350kg.

 

¿POR QUÉ ES FUNDAMENTAL EN LA SEGURIDAD VIAL?

Todo se reduce a la dinámica. Cuando en un accidente de tráfico dos vehículos chocan entre sí, toda esa fuerza que se produce en el impacto se traduce en una presión que deforma ambos elementos. Si estos elementos presentan una gran rigidez y resistencia a la deformación, como ocurría con los coches de chapa antiguos, el impacto es mayor, trasmitiendo toda esa presión o fuerza a los ocupantes del vehículo.

Antes se pensaba que cuanto más resistente fuera un vehículo más seguro era para sus ocupantes, pero gracias a varios estudios se ha demostrado que no es así. Como alternativa se presentó el plástico, gracias a su gran flexibilidad y deformabilidad se traduce en una gran capacidad de absorción de los impactos. Pues a mayor deformación del vehículo menor presión para los ocupantes. Pero que un vehículo sea más seguro por el uso de plástico no quiere decir que un coche tenga que estar hecho única y exclusivamente de plástico, pues no tiene tanta resistencia, lo que podría ocasionar que los ocupantes salgan despedidos o envueltos en un amasijo de piezas.

Por todo ello, la combinación perfecta es un equilibrio entre plástico y metal e implantar cada uno de ellos donde más convenga. De ahí esa sensación que tenemos que las carrocerías de hoy en día se abollan fácilmente.

Gracias al plástico, se han podido mejorar las características de los automóviles haciéndolos más seguros. En el futuro esperamos que científicos e ingenieros encuentren fórmulas que puedan sustituir al metal y hagan los coches más ligeros y además, respeten el medioambiente, faciliten el reciclaje y a su vez mejoren los costes de fabricación, con menos instalaciones y el uso de un menor número de plásticos manipulables.
Pero hasta que eso llegue, la tarea de los fabricantes de vehículos pasa por el reciclaje y reutilización de materiales y crear bioplásticos biodegradables en el tiempo que contaminen menos y generen menos residuos.

En definitiva, no por ser más endeble es menos seguro, por lo que apostar por el plástico es una alternativa de lo más inteligente.

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¿Qué significan los testigos luminosos de avería de tu coche?

Seguramente alguna vez hayas entrado en pánico al subir al coche arrancar y ver un símbolo que parpadea en el cuadro de instrumentos. ¿Qué es ese símbolo y qué significa? ¿Por qué cambia de color?.

Estas cuestiones se nos plantean por desconocimiento, pero hoy te explicamos brevemente que significa cada uno de ellos.

 

¿Qué significan los colores?

Los testigos de la instrumentación son pictogramas codificados por colores que se iluminan para avisarnos de algún funcionamiento incorrecto u otros aspectos a revisar. Dependiendo del color que se ilumine la avería puede ser más o menos importante.

  • Color Rojo: Indica una anomalía grave y eso requiere de su atención inmediata
  • Color Amarillo/Ambar: Atención al detenernos
  • Color verde/azul/blanco (Según la marca): Informativos sin tener que estar relacionados con una avería.

 

Vamos a distinguir los distintos testigos en tres grandes grupos:

  1. RELACIONADOS CON ELEMENTOS DE SEGURIDAD ACTIVA:

Testigos de emergencia

Estos son los que tienen relación con averías en el sistema de iluminación, frenos, neumáticos e incluso con otros asistentes de estabilidad y antibloqueo.

El objetivo de estos elementos de seguridad activa es prevenirnos de padecer un accidente, por lo que atento si se os enciende alguno de estos elementos, pues podríamos estar corriendo algún riesgo:

Sistema de frenos (Color Rojo): La razón principal por la que se ilumina es si el nivel del líquido de frenos está bajo. Este testigo también puede iluminarse si se averían sistemas que emplean los frenos como el asistente de arranque en cuesta o el servofreno de emergencias BAS.

Freno de mano (Color Rojo): Indica que el freno de estacionamiento está puesto. Si cuando reanudas la marcha no lo quitas este además de seguir iluminado empezará a emitir un pitido de aviso.

Pastillas (Color amarillo-ambar): Este testigo se ilumina cuando una de las pastillas de freno se ha desgastado y comienza a hacer contacto con el disco. Esto hace que se pierda capacidad de frenada, vibraciones y chirridos.
Las pastillas delanteras sufren mayor desgaste que las traseras y empiezan a desgastarse a partir de los 30.000 kilómetros.
El testigo luminoso desaparece cuando se reemplaza la pastilla.

Presión de los neumáticos (Color rojo): Se debería de iluminar al detectarse una baja presión o un pinchazo en alguna de las 4 ruedas del vehículo. Es común que no desaparezca de forma instantánea, por lo que será necesario resetear el sistema una vez ajustada la presión o reparado el pinchazo.

ABS: Este testigo indica una avería en el sistema antibloqueo de frenos. Si el icono parpadea una vez al arrancar el motor, no te pongas nervioso, eso significa que el sistema se ha activado. Junto a este se iluminará la alerta de control de estabilidad, pues uno no puede funcionar sin el otro.
Aunque el ABS no funcione, el coche seguirá frenando con la hidráulica tradicional.

ESP: Este icono parpadea siempre que el control de estabilidad interviene frenando selectivamente las ruedas y permanece encendido si se desactiva el control de estabilidad o este sufre una avería.

Presión de aceite: Con el motor arrancado, la razón más probable de que se ilumine es que apenas hay aceite en el cárter. Si no se arregla de forma inmediata el motor puede gripar y la avería podrá ser muy costosa.

 

  1. RELACIONADOS CON ELEMENTOS DE SEGURIDAD PASIVA

Testigos de emergencia

Airbag (Color rojo): Se enciende cuando la avería está en el airbag o cuando está en alguna de las conexiones que lo activan.

Los fabricantes recomiendan sustituir de forma íntegra el sistema a de airbags cada diez años.

Cinturón de seguridad (Color rojo): Este testigo no está relacionado con ninguna avería, simplemente nos avisa de que alguno de los ocupantes no llevan puesto el cinturón de seguridad.

Anomalía en las emisiones: Parpadea cuando se registran parámetros anormales en la gestión del motor, el sistema de inyección, sistema de encendido o escape. Cuando este testigo se encienda lo primero que se debe hacer es dejar de acelerar para evitar daños por sobrecalentamiento.

Cambio Automático: Se activa cuando existe una avería en una caja automática o sistema de tracción total. Cuando la avería se da en el cambio se activa el modo emergencia en el que sólo funcionan tres marchas.

 

  1. RELCIONADOS CON SISTEMAS DE SEGURIDAD

testigos de emergencia

Estos no son tan importantes como los anteriores o al menos no conllevan un riesgo de tanto calibre. Están más relacionados con aspectos de seguridad modernos que van apareciendo en los nuevos modelos de coches. Estos nos hacen más fácil la conducción.

Luz de carretera automática

Control de crucero (En verde): Se activa en verde para indicar que el sistema está activo y manteniendo la velocidad programada.

Asistente cambio de carril o LDW: Es un testifgo que nos alerta de cambio involuntario de carril. Mientras está encendido e ilumina en naranja y cuando se detecta líneas y un abandono de carril se cambia a verde.

Asistencia de ángulo muerto (Verde): Verde cuando está activo y cambia a naranja cuando hay alguna avería en los sensores de vigilancia lateral del coche.

 

Cuando se encienda alguno de estos testigos de avería, lo primero y más importante es saber a que corresponde para saber que le ocurre al vehículo y actuar. En algunas ocasiones será necesario acudir a algún taller y en otras sólo será necesario parar y actuar por nuestra cuenta.

Te recomendamos mantener la calma y utilizar el manual del coche, pues en él encontrarás todos los testigos luminosos que incorpora tu coche y te resultará más fácil evaluar la peligrosidad de la avería.

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Neumáticos de invierno ¿Cuándo y por qué deben usarse?

El invierno ya está aquí y a partir de ahora la lluvia, el frío y la nieve formarán parte de nuestro día a día. Estas bajas temperaturas hacen que las prestaciones de los neumáticos estándar disminuyan considerablemente. Para seguir garantizando una buena seguridad y movilidad cuando conducimos, se recomienda sustituir estos por unos neumáticos de invierno.

Los neumáticos de invierno tienen mejor tracción, adherencia al asfalto y frenada que los neumáticos que vienen por defecto en el coche. Están diseñados para circular sobre hielo, nieve y lluvia con total seguridad, siendo la alternativa perfecta y legal a las cadenas. Son de suma importancia ante temperaturas bajas y son mucho más efectivos que los neumáticos normales, siempre que la temperatura ambiente no supere los 7ºC. En temperaturas inferiores a los 7 grados el neumático estándar tiende a endurecerse, pasa de un estado gomoso a un estado sólido y pierden entonces su adherencia.


¿Cómo distinguimos un Neumático de invierno?

Estos neumáticos especiales para esta época del año se caracterizan por:

  • Dibujo más recortado y profundo, lo que permite una mayor evacuación del agua y la nieve. El dibujo no puede contar con una profundidad inferior a 3 mm.
  • Tacos de goma con cortes en forma de zig-zag que se adaptan a la nieve o hielo y se deforman ligeramente, lo que le permite trepar hasta en las superficies más resbaladizas.
  • Composición más blanda y flexible, lo que hace que no se endurezca ante bajas temperaturas y siga ofreciendo sus mejores prestaciones.m+s nieve

Como norma general, el neumático de invierno se distingue porque lleva el marcaje M+S (Mud&Snow). Además, si incluye un dibujo de un copo de nieve en el interior de una montaña de tres picos, significa que es un neumático que ha sido probado en circunstancias adveras y que es totalmente apto para circular con nieve intensa.


¿Cuándo deben usarse?

Los neumáticos de invierno, pese a su capacidad de drenaje, no son adecuados para todo el año, debido a que su agarre en altas temperaturas es inferior. Lo más sensato es utilizarlos de primeros de noviembre a mediados de abril, periodo en los que la lluvia, la nieve y el frio son más habituales.

Son especialmente recomendables los neumáticos de invierno en las zonas del norte de España, como Galicia, Asturias, Cantabria, País Vasco, La Rioja, Pirineo Aragonés, Cataluña y en las zonas montañosas de Castilla-León, Castilla-La Mancha, Madrid y Extremadura.


¿Se pueden reutilizar los neumáticos de invierno de un año a otro?

Depende del desgaste de las propias ruedas. Se deben comprobar como los neumáticos estándar y si la profundidad del dibujo está dentro de los mínimos aceptables (3mm), si se podrán volver a usar cuando vuelva el invierno.

Además, no será necesario hacer un hueco en casa para guardar estas 4 ruedas, pues en la mayoría de los talleres de neumáticos se ofrece la posibilidad de guardarlos durante la temporada que no se usan, siempre y cuando sean ellos los encargados de su instalación.

En definitiva, los neumáticos de inviernos son un producto con características concretas y diseñado especialmente para combatir las peores condiciones climatológicas y recomendables para disfrutar del máximo agarre en situaciones extremas.

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¿CÓMO USAR GOOGLE MAPS PARA DETECTAR RADARES?

El GPS es uno de los elementos más indispensables para nuestro día a día y hay muchas aplicaciones que utilizadas con este te indican la velocidad de los tramos de la carretera. En este aspecto, siempre hemos echado en falta que Google no incluyera entre sus servicios una detección de radares o límites de velocidad, por ello esta herramienta ha querido ir más allá y hace unos meses actualizó su aplicación de mapas por excelencia para ajustarse a esta demanda. Ahora la famosa app “Google Maps” te alertará de la presencia de radares.

Hace meses que Google anunció que Google Maps compartirá datos con la popular red social Waze, que también es propiedad de Google. Waze es una de las aplicaciones más populares, hoy en día, donde los usuarios de la misma avisan sobre los elementos de tráfico a nivel mundial. Por ello, Google maps ya ha comenzado a notificar a sus usuarios al estilo Waze, permitiendo a estos interactuar con la aplicación añadiendo alertas sobre las carreteras.

Hasta ahora no muchas aplicaciones que detectan radares eran compatible con Google, pero hay una que se integra a la perfección con Google y con la que podemos detectar radares usando Google Maps como GPS, esta es la App Radarbot.

¿Cómo utilizar Radarbot con Google Maps?

Esta App es compatible tanto con Android como con IOS y existen dos versiones, una versión gratuita que avisa de radares fijos, posibles radares móviles, cámaras de velocidad en semáforos o puntos peligrosos, pero viene plagada de anuncios y no es compatible con Google Maps. En cambio, su versión Pro es de pago desbloquea dicha función, elimina los anuncios, se vuelve compatible con googleMaps y se convierte en una versión muy útil en futuros viajes.

Para activar esta integración visual y empezar a disfrutar de sus características, es tan sencillo como:

  • Descargar la App
  • Entrar en ajustes de la aplicación
  • Activar la opción “Alertas visuales en segundo plano”.

Una vez instalada aparecerá un Widget en el teléfono que te permitirá navegar sobre Google Maps a la vez que se recibes notificaciones sobre radares con Radarbot. Este Widget no oculta ninguna información que sea útil para lal navegación.

Esta aplicación se integra a la perfección con Google maps y podemos utilizar ambas a la vez. Además, puedes activar las notificaciones sonoras dentro de esta app, de este modo a medida que navegas con Google Mpas se reproducirá el aviso de radar o limites de velocidad señalados indicado por Radarbot.

Es sin duda una aplicación sencilla de instalar, de fácil funcionamiento y que nos proporciona información útil siempre y cuando se esté dispuesto a pagar por la versión pro, que merece bastante la pena si los radares te preocupan cuando viajas.